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Les trésors grecs du mystérieux Antoine Vivenel

Published in Le Point on
Portrait d'Antoine Vivenel par Dominique Papety. © Musée Vivenel, Compiègne
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Portrait d'Antoine Vivenel par Dominique Papety. © Musée Vivenel, Compiègne

SECRETS DE PARIS. Au XIX e siecle, un architecte parisien a reuni une extraordinaire collection de vases grecs. Elle est aujourd'hui exposee a Compiegne.

Son histoire est tragique. Le destin d'Antoine Vivenel (1799-1862) ressemble à celui d'un héros de Dickens. Cet architecte, devenu l'un des promoteurs immobiliers parisiens les plus en vue de la première moitié du XIXe siècle, a en effet fini sa vie dans le plus grand dénuement.

Si son nom est aujourd'hui passé à la postérité, ce n'est pourtant pas en raison de ce douloureux revers de fortune mais parce que cet amoureux des arts a constitué une exceptionnelle collection d'œuvres antiques. Au fil de sa vie, il a ainsi réuni quelque quatre mille pièces archéologiques, dont plus de 250 céramiques hellénistiques exceptionnelles.

Il a offert ce fonds à la ville de Compiègne où il était né, à charge pour la municipalité d'ouvrir un musée. Inauguré en 1952, ce dernier abrite « la deuxième plus i...

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