Le plus vieil Homo sapiens non africain retrouvé en Grèce

« Plus tôt, plus loin » : le plus vieil Homo sapiens « non africain » mis au jour serait grec et vieux de 210 000 ans, selon des travaux publiés mercredi qui avancent de plus de 150 000 ans l'arrivée de notre espèce en Europe. Apidima 1, comme l'ont baptisé les scientifiques, est « plus vieux que tous les autres spécimens d'Homo sapiens retrouvés hors d'Afrique », explique à l'Agence France-Presse Katerina Harvati de l'université de Tübingen en Allemagne, co-auteure de l'étude publiée mercredi dans la revue Nature.

Un fragment de mâchoire d'un Homo sapiens retrouvé dans une grotte en Israël remonterait à une période allant de 177 000 à 194 000 ans. Les autres « plus anciens » des hommes modernes trouvés hors d'Afrique avoisineraient plutôt les 90 000 à 120 000 ans. En Europe, 70 000 ans. C'est une reconnaissance tardive pour Apidima 1, trouvé à la fin des années 70. Découvert par le Musée d'anthropologie de l'université d'Athènes dans une cavité du massif d'Apidima dans le Péloponnèse, il avait été, à l'époque, catalogué comme pré-néandertalien.

Lire aussi Histoire des civilisations : la naissance d'Homo sapiens

Un crâne incomplet<...

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