Le Japon grec: les Nippons à l’heure d’Apollon

Depuis la fin du XIXe siècle, le pays du Soleil-Levant nourrit pour l'hellénisme une fascination à nulle autre pareille.

C'est en se rêvant grecs plutôt que chinois que les Japonais se sont d'une certaine manière occidentalisés. Telle est la thèse qu'étaie l'historien et spécialiste du Japon Michael Lucken dans cet essai ardu, Le Japon grec, dont le sous-titre, Culture et possession, est déterminant.

L'auteur a exploré avec minutie la construction de la modernité japonaise à partir de l'ère Meiji. Son érudition est immense, et il nous fait avoir honte d'être aussi ignares. Certes, nous connaissons quelques écrivains et cinéastes japonais, mais que savons-nous des philosophes et des penseurs de ce pays?

L'auteur ironise sur notre paresse d'Occidentaux. Nous sommes découragés par des noms impossibles à retenir sans nous rendre compte que les Japonais ont fait, eux, un immense effort pour s'intéresser à nous. On apprend par exemple que certaines œuvres de Husserl et de Heidegger furent traduites et commentées au Japon avant de l'être en France!

Cette passion que les Japonais ont eue pour l'Europe ...

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